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Moments clés du procès d'Alex Salmond

toutfilmMarch 24, 2020

Alex Salmond a été innocenté d'avoir agressé sexuellement neuf femmes à l'issue d'un procès de 11 jours devant la Haute Cour d'Édimbourg.

L'ancien premier ministre écossais a été déclaré non coupable sur 12 chefs d'accusation et n'a pas été prouvé sur un chef d'agression sexuelle.

Une accusation qui avait initialement figuré dans l'acte d'accusation a été abandonnée plus tôt dans la procédure.

Voici quelques-uns des moments clés du procès.

Salmond témoigne

Le procès a eu lieu à la Haute Cour d'Edimbourg (David Cheskin / PA)
Le procès a eu lieu à la Haute Cour d'Edimbourg (David Cheskin / PA)

L'ancien premier ministre écossais a déclaré à la Haute Cour d'Édimbourg qu'il était journaliste, présentateur de télévision et homme politique à la retraite.

Vêtu de sa cravate signature Saltire, il se tenait à la barre des témoins avec ses poings serrés ponctuant les déclarations.

“De mon point de vue actuel, j'aurais souhaité avoir été plus prudent avec l'espace personnel des gens, mais je n'avais aucune intention d'offenser”, a déclaré M. Salmond.

“Mais je suis d'avis, pour diverses raisons, que les événements sont réinterprétés et exagérés dans toutes les proportions possibles.”

Gordon Jackson QC, représentant M. Salmond, a ensuite déclaré que deux des 13 chefs d'accusation «semblaient plus graves» – la tentative de viol et l'agression sexuelle avec intention de viol.

Le premier n'a jamais eu lieu, a déclaré M. Salmond, tout en affirmant que le deuxième plaignant avait un “grief légitime” mais qu'il n'avait jamais été question d'aller plus loin qu'un “câlin endormi”.

Alors que le procureur Alex Prentice QC se dirigeait vers le pupitre pour contre-interroger M. Salmond, il était sûr de lui et direct.

“Avez-vous réfléchi un instant aux sentiments (de la femme)?” demanda M. Prentice.

Il est passé aux allégations les plus graves et a tenté d'affirmer que la femme H avait assisté à un dîner en juin 2014 – ce que M. Salmond a contesté.

“Vous avez tenté de la violer”, a-t-il déclaré.

“Je ne l'ai pas fait”, a répondu M. Salmond. Il a dit au jury que la femme H n'était même pas là.

L'ancien premier ministre a fini de témoigner après près de quatre heures.

Tentative de preuve de viol

Plusieurs des infractions présumées se seraient produites à Bute House (Jane Barlow / PA)
Plusieurs des infractions présumées se seraient produites à Bute House (Jane Barlow / PA)

La tentative de viol était l'accusation la plus grave à laquelle M. Salmond était confronté.

La femme H a affirmé que cela avait eu lieu à Bute House après un dîner en juin 2014.

M. Salmond a déclaré que l'ancien employé du gouvernement écossais n'était pas à la résidence officielle ce soir-là et qu'il ne connaissait l'engagement qu'en connaissant où il se trouvait.

Il a dit qu'elle était «ennuyée» parce qu'il ne l'avait pas aidée dans un projet politique.

La femme H a été la première au procès à témoigner.

Les mains écartées sur la table devant elle, elle a plaisanté «merci» après avoir dit au procureur de la Couronne son âge.

L'ancienne employée du gouvernement écossais a comparu devant le tribunal parce qu'elle alléguait que M. Salmond l'avait agressée sexuellement en mai 2014, puis avait tenté de la violer le mois suivant.

M. Salmond a déclaré que l'agression sexuelle n'avait pas eu lieu mais qu'ils avaient eu une rencontre consensuelle l'année précédente. Elle n'était pas à un dîner en juin, a-t-il dit.

La femme H a insisté sur le fait que la liaison consensuelle n'avait jamais eu lieu et qu'elle ne le voudrait jamais.

On a montré aux jurés un enregistrement d'une interview par Skype de la police d'un invité qui était là la nuit en question.

Lorsqu'on lui a demandé qui avait assisté au dîner, il a répondu qu'il y avait quatre personnes – lui-même, M. Salmond, une femme impliquée dans des affaires écossaises et Woman H, pensait-il.

La défense de M. Salmond a fait valoir que la femme H n'avait jamais assisté au repas.

La défense a appelé la femme d'affaires écossaise comme témoin.

Elle a dit au tribunal qu'elle était amie avec Woman H mais qu'elle ne se souvenait pas qu'elle était là ce soir-là.

Allégations d'une politique contre Salmond travaillant seul avec des femmes

Les allégations de la politique ont d'abord émergé lors de l'interrogatoire par l'avocat de la défense de M. Salmond Gordon Jackson QC (Jane Barlow / PA)
Les allégations de la politique ont d'abord émergé lors de l'interrogatoire par l'avocat de la défense de M. Salmond Gordon Jackson QC (Jane Barlow / PA)

C’est lors du contre-interrogatoire de l’avocat de M. Salmond, M. Jackson, que le tribunal a entendu pour la première fois que des femmes étaient empêchées de travailler avec le premier ministre de l’époque.

Le témoin connu sous le nom de Woman G a déclaré au tribunal que M. Salmond l'avait agressée sexuellement à deux reprises, ce qu'il a nié.

M. Jackson a déclaré: “Ce qui m'inquiète, c'est qu'il y a des choses qui étaient considérées comme rien qui est devenu criminel toutes ces années plus tard – personne ne pensait que c'était grave.”

L’avocat faisait référence à l’ancien premier ministre accusé d’avoir attrapé le bas de la femme – ou de l’avoir fait monter les escaliers – puis de lui avoir fait des allégations sexuelles à Bute House.

Le témoin a répondu: «C'était assez grave pour nous de changer les procédures de dotation autour de lui – je pensais que c'était extrêmement grave.

“C'était suffisamment grave pour que nous déterminions que les femmes n'étaient pas autorisées à travailler seules avec lui sans être accompagnées.”

Trois fonctionnaires masculins ont déclaré plus tard que cette politique avait été mise en place.

M. Salmond a nié les connaissances dont il disposait, tout comme deux témoins à décharge.

Discours de clôture

Alex Prentice QC a accusé M. Salmond d'être un «prédateur sexuel» (Jane Barlow / PA)
Alex Prentice QC a accusé M. Salmond d'être un «prédateur sexuel» (Jane Barlow / PA)

Les avocats de M. Salmond l'ont décrit comme un homme “tactile”, “à l'ancienne”.

Cela contraste fortement avec la description faite par M. Prentice de M. Salmond en tant que «prédateur sexuel» et n'ayant aucune «licence pour tâtonner» les femmes.

Dans son discours de clôture, M. Prentice a déclaré au jury que l'ancien premier ministre avait abusé de sa position de pouvoir pour satisfaire ses désirs sans punition.

Il a dit: «Le mémoire que vous fait la Couronne dans cette affaire ne concerne pas un complot et une conspiration politique.

«Il s'agit d'un homme puissant qui a abusé de son pouvoir pour satisfaire impunément ses désirs sexuels.»

Il a déclaré au jury que M. Salmond avait “eu une conduite intimidante, humiliante, dégradante pendant toute la durée des charges” et avait créé un environnement offensant “.

M. Jackson a commencé le discours de clôture de la défense en se dirigeant vers le pupitre portant une perruque inclinée et face au jury.

Il a déclaré aux neuf femmes et six hommes que M. Salmond aurait pu être un «homme meilleur» mais que l'affaire portait sur «des accusations criminelles très graves».

L'avocat a répété la ligne posée au jury par M. Prentice la veille – il y a des «modèles» – mais entièrement différents, des «modèles sinistres».

Quelque chose «pue» que ces affaires deviennent criminelles toutes ces années plus tard, a-t-il dit, ajoutant que c'était «effrayant».

Il a dit: “Je ne peux pas le prouver mais je le sens. Il y a quelque chose qui ne va pas. “

M. Jackson a admis que M. Salmond pouvait être inapproprié, ajoutant «et alors».

Il a dit aux jurés que M. Salmond pouvait crier et «bollock» et être un «bougre pour lequel travailler», mais il n'y avait aucune preuve qu'il avait franchi un seuil criminel, at-il dit.

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