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L’Irlande dans l’une des régions les plus menacées par les futures inondations côtières – étude

toutfilmJuly 30, 2020

Les inondations côtières dans le monde devraient augmenter de près de 50% en raison du changement climatique au cours des 80 prochaines années, mettant en danger des millions de personnes et entraînant des milliards d’euros de dommages aux villes et aux infrastructures côtières, selon les dernières projections.

Parmi les régions les plus vulnérables, l’Europe du Nord-Ouest, y compris l’Irlande, conclut une équipe internationale dirigée par des chercheurs de l’Université de Melbourne et de l’Université d’East Anglia.

Leurs résultats, générés dans le cadre d’un exercice de modélisation complexe, montrent que la superficie des terres exposées à une inondation extrême augmentera de plus de 250 000 km2 dans le monde; une augmentation de 48 pour cent – soit plus de 800 000 km2.

Sans investissement dans les défenses contre les inondations ou sans réduction des émissions de gaz à effet de serre, les chiffres indiquent que les inondations côtières pourraient avoir des implications majeures pour la population et l’économie mondiales d’ici 2100.

Les zones qui pourraient être exposées à des inondations importantes comprennent le sud-est de la Chine; Les Territoires du Nord de l’Australie, le Bangladesh, le Bengale occidental et le Gujurat en Inde, les États américains de Caroline du Nord, de Virginie et du Maryland et le nord-ouest de l’Europe – où la côte est du Royaume-Uni, le nord de la France et le nord de l’Allemagne sont les plus menacés.

Les auteurs suggèrent que la population mondiale exposée aux inondations côtières pourrait atteindre 287 millions d’ici 2100 (4,1% de la population mondiale) – 600 millions de personnes vivent dans des zones basses.

Cela signifierait qu’environ 77 millions de personnes supplémentaires risquent de subir des inondations, soit une augmentation de 52 pour cent à 225 millions. Le risque économique en termes d’infrastructures exposées augmentera jusqu’à 12 000 milliards d’euros, soit 20% du PIB mondial, prévoient-ils.

L’analyse publiée jeudi dans la revue Scientific Reports de Springer Nature est basée sur un scénario climatique où les concentrations de dioxyde de carbone dans l’atmosphère continuent d’augmenter rapidement.

«Le réchauffement climatique entraîne une élévation du niveau de la mer parce que l’eau se dilate à mesure qu’elle se réchauffe et que les glaciers fondent. Le changement climatique augmente également la fréquence des mers extrêmes, ce qui augmentera encore le risque d’inondations », a déclaré l’auteur principal Ebru Kirezci de l’Université de Melbourne.

«Ce que disent les données et notre modèle, c’est que par rapport à maintenant, ce que nous considérons comme une inondation extrême sur 100 ans sera 10 fois plus fréquent en raison du changement climatique.»

Défenses côtières

L’auteur principal du Royaume-Uni, le professeur Robert Nicholls, directeur du Tyndall Center for Climate Change Research à l’Université d’East Anglia, a déclaré: «Cette analyse montre l’urgence d’agir pour lutter contre l’élévation du niveau de la mer via à la fois l’atténuation du climat pour réduire l’élévation et l’adaptation telles que de meilleures défenses côtières, car une partie de la hausse est inévitable. »

Le professeur Ian Young, chercheur en ingénierie des infrastructures de l’Université de Melbourne, a déclaré que bien que l’Europe du Nord-Ouest, y compris l’Irlande, soit particulièrement exposée à un risque d’inondation croissant, l’étude montre d’autres zones à risque majeur sur chaque continent, avec des «points chauds» en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Chine et en Inde, Asie du Sud-Est, Afrique du Sud-Est et Amérique du Nord.

“Il s’agit d’une recherche critique d’un point de vue politique car elle fournit aux politiciens une estimation crédible des risques et des coûts auxquels nous sommes confrontés, et une base pour agir”, a ajouté le professeur Young.

«Ces données devraient servir de signal d’alarme pour éclairer les politiques aux niveaux mondial et local afin que davantage de défenses contre les inondations puissent être construites pour protéger la vie et les infrastructures côtières.»

L’analyse ne tient pas compte des défenses existantes contre les inondations qui se trouvent dans des endroits comme le nord de l’Europe offrant déjà une protection significative. Mais les chercheurs préviennent que l’ampleur du risque accru mis en évidence par leur étude montre à quel point de grandes parties du monde deviendront vulnérables à moins que des mesures ne soient prises à la fois pour atténuer les effets du changement climatique et étendre les défenses contre les inondations.

«Nos recherches montrent que de grandes parties des communautés résidant dans les zones côtières de basse altitude risquent d’être dévastées, nous avons donc besoin d’une action urgente. Les zones vulnérables doivent commencer à construire des défenses côtières, nous devons accroître notre préparation et nous devons suivre des stratégies pour atténuer le changement climatique », a déclaré Mme Kirezci.

La recherche prend en compte les estimations de l’élévation du niveau de la mer selon différents scénarios d’émissions de gaz à effet de serre – y compris l’impact de la fonte des calottes glaciaires dans les régions polaires ainsi que des inondations côtières épisodiques causées par des tempêtes extrêmes.

L’étude comprenait la contribution de spécialistes de la Vrije Universiteit Amsterdam et du Global Climate Forum en Allemagne.

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