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Les astéroïdes, pas les volcans, ont rendu la Terre inhabitable pour les dinosaures – étude

toutfilmJune 29, 2020

Les dinosaures ont été effacés de la Terre par un astéroïde, et non par une activité volcanique comme le suggèrent certaines théories, selon une nouvelle recherche.

L’astéroïde, qui a frappé la Terre au large des côtes du Mexique à la fin du Crétacé il y a 66 millions d’années, est depuis longtemps considéré comme la cause de l’extinction de toutes les espèces de dinosaures, à l’exception de celles qui sont devenues des oiseaux.

Cependant, certains chercheurs ont suggéré que des dizaines de milliers d’années de grandes éruptions volcaniques auraient pu être la cause réelle de l’événement d’extinction.

Nous montrons que l’astéroïde a provoqué un impact hivernal pendant des décennies, et que ces effets environnementaux ont décimé les environnements propices aux dinosaures

Mais des chercheurs de l’Imperial College London, de l’Université de Bristol et de l’University College London ont maintenant montré que seul l’impact des astéroïdes aurait pu créer des conditions qui rendaient la planète inhabitable pour les dinosaures.

Ils suggèrent également que le volcanisme massif aurait également pu aider la vie à se remettre de la frappe d’astéroïdes à long terme.

Le chercheur principal, le Dr Alessandro Chiarenza, qui a mené ces travaux tout en étudiant pour son doctorat à l’Imperial, a déclaré: «Nous montrons que l’astéroïde a provoqué un impact hivernal pendant des décennies et que ces effets environnementaux ont décimé les environnements propices aux dinosaures.

«En revanche, les effets des éruptions volcaniques intenses n’étaient pas assez forts pour perturber considérablement les écosystèmes mondiaux.

“Notre étude confirme, pour la première fois quantitativement, que la seule explication plausible de l’extinction est l’impact hivernal qui a éradiqué les habitats des dinosaures dans le monde entier.”

La recherche suggère que la frappe d’astéroïdes aurait libéré des particules et des gaz dans l’atmosphère, bloquant le soleil pendant des années et provoquant des hivers permanents.

Les éruptions volcaniques produisent également des particules et des gaz avec des effets de blocage solaire, et au moment de l’extinction massive, il y a eu des dizaines de milliers d’années d’éruptions aux pièges Deccan, dans l’Inde actuelle.

Pour déterminer si l’astéroïde ou le volcanisme avaient plus de pouvoir de changement climatique, les chercheurs ont traditionnellement utilisé des marqueurs géologiques du climat et de puissants modèles mathématiques.

Dans le nouvel article, ils ont combiné ces méthodes avec des informations sur les types de facteurs environnementaux, tels que les précipitations et la température, dont chaque espèce de dinosaure avait besoin pour prospérer.

Ils ont ensuite cartographié où ces conditions existeraient encore dans un monde après une frappe d’astéroïdes ou un volcanisme massif, et ont constaté que seule la frappe d’astéroïdes avait anéanti tous les habitats potentiels des dinosaures.

Le volcanisme a laissé des régions viables autour de l’équateur, suggère l’étude publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences.

Le co-auteur, le Dr Philip Mannion, de l’University College de Londres, a ajouté: «Dans cette étude, nous ajoutons une approche de modélisation aux données géologiques et climatiques clés qui montre l’effet dévastateur de l’impact des astéroïdes sur les habitats mondiaux. Essentiellement, il produit un écran bleu de la mort pour les dinosaures. »

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