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L'écotourisme suspendu pour protéger les gorilles des montagnes de Covid-19

toutfilmMarch 24, 2020

Les écologistes ont soutenu les mesures visant à limiter le contact avec les gorilles de montagne en voie de disparition pour les protéger de la pandémie de coronavirus.

Le parc national des Virunga en République démocratique du Congo a interrompu le tourisme des gorilles de montagne jusqu'au 1er juin suite à l'avis scientifique selon lequel les primates, y compris les gorilles, sont susceptibles d'être sensibles aux complications liées au virus Covid-19.

Le Rwanda Development Board a suspendu ses activités touristiques et de recherche avec des primates autour des parcs nationaux de Gishwati-Mukura, Nyungwe et des volcans.

Les efforts de conservation pour aider les gorilles des montagnes dans deux régions de la République démocratique du Congo, du Rwanda et de l'Ouganda ces dernières années ont vu ces derniers prendre du recul au bord de l'extinction.

La sous-espèce de gorille est passée d'une espèce en danger critique d'extinction à une espèce en danger sur la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN, après une augmentation du nombre de 680 en 2008 à plus de 1000 en 2018.

Minimiser l'interaction homme-montagne des gorilles et la possibilité de transmission de maladies est la priorité

Cath Lawson, responsable de la conservation de l'Afrique au WWF-Royaume-Uni, a déclaré: «Les gains récents du nombre de gorilles de montagne pourraient rapidement s'inverser si la maladie était introduite, la protection est donc essentielle à ce moment critique.

«Les gorilles de montagne sont connus pour être sensibles à d'autres maladies respiratoires humaines, nous devons donc supposer qu'ils sont sensibles au virus qui cause la maladie Covid-19 chez l'homme.

«Cela signifie qu'en ce moment, la réduction de l'interaction homme-montagne des gorilles et des possibilités de transmission de maladies est la priorité.»

Le WWF, qui fait partie de la coalition du Programme international des gorilles, a déclaré que les revenus de milliers de touristes allant voir des gorilles soutenaient les économies locales et nationales dans les pays où ils se trouvent, et a contribué à transformer les attitudes du gouvernement à la conservation.

Actuellement, seule la surveillance essentielle se déroule dans les parcs, en utilisant des approches de meilleures pratiques telles que le maintien d'une distance de 10 mètres et le port de masques faciaux, a déclaré le WWF.

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