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La science derrière la course au développement d'un vaccin contre les coronavirus

toutfilmMarch 26, 2020

Un vaccin pour Covid-19 sera bientôt injecté à des volontaires sains à Seattle, aux États-Unis. Les National Institutes of Health des États-Unis exécuteront ces tests avec un vaccin fabriqué par la société de biotechnologie Moderna.

«Ce produit aurait été préparé et prêt à être testé en 42 jours, ce qui est une réponse incroyablement rapide», explique le professeur Kingston Mills, immunologiste au Trinity College de Dublin. «Dans des circonstances normales, la fabrication d'un vaccin et son approbation pourraient prendre de 10 à 15 ans.»

Les vaccins traditionnels sont souvent fabriqués à partir de virus vivants affaiblis ou de protéines virales fabriquées dans les cellules. Un grand avantage du nouveau vaccin est qu'il est fabriqué à partir d'ARN, une biomolécule simple qui est plus facile et plus rapide à synthétiser.

L'ARN est placé à l'intérieur d'une minuscule particule lipidique. L'ARN est le code que le coronavirus insère dans nos cellules. Normalement, l'ADN est copié dans l'ARN messager dans nos cellules, qui est le modèle pour fabriquer des protéines. Le coronavirus pirate ce système pour fabriquer de nouveaux coronavirus.

L'ARN à l'intérieur du lipide est injecté et englouti en patrouillant les cellules immunitaires de notre corps. Ceux-ci coupent et collent des morceaux de protéines virales à leur surface pour alerter et informer les autres cellules immunitaires du virus.

La société allemande CureVac propose également un vaccin à ARN pour Covid-19. Le PDG Ingmar Hoerr dit qu'ils fabriqueront des lots de 10 grammes d'ARN, ce qui est suffisant pour des milliers de doses de vaccin. Il dit qu'avec plus de financement, rien ne les empêche de faire des millions voire des milliards de doses.

Cependant, aucun vaccin à ARN n'a encore été approuvé pour aucune maladie. CureVac avait un vaccin ARN contre la rage en essai clinique, mais se recentre maintenant sur le coronavirus. On s'attend à ce que les organismes de réglementation des médicaments accélèrent l'approbation d'un vaccin contre la pandémie.

«Il pourrait être prêt dans 12 à 18 mois. C'est formidable si cela se produit », explique le professeur Mills.

Pointes

Il existe également des vaccins à ADN et à protéines. Les protéines cibles sont invariablement les pointes qui donnent au virus une apparence de couronne sous un microscope électronique – d'où leur nom de coronavirus.

Remarquablement, les scientifiques chinois ont publié la totalité de la séquence d'ARN du virus Covid-19 début janvier. Les scientifiques du monde entier ont ensuite couru pour copier le plan de tout ou partie de la protéine de pointe pour fabriquer le vaccin.

Le pic est ce que le virus utilise pour harponner un récepteur (ACE2) sur les cellules de notre bouche, de notre gorge, de nos poumons et de nos intestins. On s'attend à ce que les cellules immunitaires et les anticorps d'une personne vaccinée détectent la protéine de pointe et neutralisent le virus. Le vaccin de Moderna code pour la protéine de pointe entière.

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