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La pluie de la tempête Hanna reste la plus grande menace pour le point chaud du virus au Texas

toutfilmJuly 26, 2020

Le sud du Texas était sur le point d’être inondé dimanche après que Hanna ait rugi à terre comme un ouragan, apportant des vents qui ont frappé la côte du Golfe avec de la pluie et une onde de tempête dans une partie du pays essayant de faire face à un pic de cas de coronavirus.

Le premier ouragan de la saison cyclonique de l’Atlantique 2020 a touché terre deux fois plus qu’une tempête de catégorie 1 samedi après-midi en l’espace d’un peu plus d’une heure.

Le premier atterrissage a eu lieu vers 17 heures, heure locale, à environ 24 km au nord de Port Mansfield, à environ 209 km au sud de Corpus Christi.

La seconde a eu lieu à proximité dans l’est du comté de Kenedy, où Hanna est arrivée à terre avec des vents maximums soutenus de 90 mph (145 km / h).

Les prévisionnistes ont rétrogradé Hanna à une tempête tropicale tôt dimanche. La tempête avait des vents maximums soutenus à 70 mph (115 km / h), a déclaré le National Hurricane Center.

Les propriétaires de bateaux examinent les dommages après que les quais de la marina où leurs bateaux avaient été sécurisés ont été détruits lorsque l’ouragan Hanna a touché terre à Corpus Christi, au Texas (Eric Gay / AP)

De nombreuses régions du Texas, y compris les zones proches de l’endroit où Hanna est arrivée à terre, ont été confrontées à une augmentation du nombre de cas de Covid-19 ces dernières semaines, mais les responsables locaux ont déclaré qu’ils étaient préparés à tout ce que la tempête pourrait apporter.

Chris Birchfield, météorologue au Service météorologique national de Brownsville, a déclaré que les résidents devaient rester vigilants. Les vents de Hanna se sont affaiblis, mais la vraie menace de la tempête est restée de fortes pluies.

“Nous ne sommes même pas près de la fin à ce stade”, a-t-il déclaré. «Nous nous attendons toujours à des inondations catastrophiques.»

Un homme utilise un sac poubelle pour se protéger de la pluie à Brownsville, au Texas (Miguel Roberts / The Brownsville Herald / AP)

Les prévisionnistes ont déclaré que Hanna pourrait apporter 15 cm-30 cm de pluie dimanche soir – avec des totaux isolés de 46 cm (18 pouces) – en plus des houles côtières qui pourraient causer des vagues mortelles et des conditions de courant de déchirure.

Certaines régions du sud du Texas avaient déjà signalé avoir reçu jusqu’à 23 cm de pluie, notamment le comté de Cameron, qui borde le Mexique et où se trouve Brownsville. Les précipitations totales devraient augmenter tout au long de la soirée et dimanche.

«Cela fait toute la journée», a déclaré Melissa Elizardi, porte-parole du juge Eddie Trevino du comté de Cameron.

Dans un tweet, le président Donald Trump a déclaré que son administration surveillait Hanna, ainsi que l’ouragan Douglas, qui se dirigeait vers Hawaï dans l’océan Pacifique.

Sherry Boehme, qui vit dans un condo le long de la plage de Corpus Christi, a déclaré que l’approche de la tempête avait accru l’anxiété qu’elle avait ressentie pendant la pandémie. L’homme de 67 ans est principalement resté à la maison en raison de problèmes de santé liés à une maladie pulmonaire chronique.

«C’est presque comme un double coup dur pour nous», dit-elle. «Je pense que cela a rendu beaucoup de gens nerveux… Nous allons passer à travers. Tout le monde est bon et fort et reste solidaire. »

Hanna est arrivée près de trois ans après que l’ouragan Harvey a touché terre au nord-est de Corpus Christi.

On ne s’attendait pas à ce que Hanna soit aussi destructrice que Harvey, qui a tué 68 personnes et causé environ 125 milliards de dollars de dommages au Texas.

Les premiers intervenants à Corpus Christi ont placé de manière proactive des barricades près des intersections pour les préparer à partir si les rues commençaient à être inondées, a déclaré le maire Joe McComb.

Plus de 43 700 personnes dans le sud du Texas, y compris Corpus Christi, Harlingen et Brownsville, étaient sans électricité samedi soir, selon AEP Texas.

La garde côtière américaine a été appelée pour aider au sauvetage d’un couple sur un bateau qui prenait l’eau dans un port près de Corpus Christi, a déclaré un porte-parole. Une équipe de sauvetage en eaux vives a aidé à ramener le couple à terre sans blessures.

Deux hommes marchent sur une route inondée à Corpus Christi, Texas (Eric Gay / AP)

Corpus Christi se trouve dans le comté de Nueces, où les responsables de la santé ont fait la une des journaux lorsqu’ils ont révélé que 60 nourrissons avaient été testés positifs pour Covid-19 du 1er au 16 juillet.

Plus au sud, dans le comté de Cameron, plus de 300 nouveaux cas confirmés ont été signalés presque quotidiennement au cours des deux dernières semaines, selon les chiffres de l’état de santé. La semaine écoulée a également été la plus meurtrière du comté de la pandémie.

Les États côtiers se sont précipités ce printemps pour ajuster les plans d’urgence relatifs aux ouragans pour tenir compte du virus, et Hanna se profilait comme le premier grand test.

Les plans des responsables du sud du Texas pour d’éventuels sauvetages, abris et surveillance de la tempête auront la pandémie à l’esprit et incorporeront des directives de distanciation sociale et le port du masque. Le comté de Cameron prévoyait d’ouvrir au moins trois abris d’évacuation. D’autres comtés et villes du sud du Texas ont également ouvert des abris, dont beaucoup nécessitent des masques faciaux.

Le gouverneur Greg Abbott a déclaré samedi que certains abris auraient lieu dans des chambres d’hôtel afin que les gens puissent être séparés.

«Nous ne pouvons pas permettre à cet ouragan de conduire à un événement plus catastrophiquement mortel en attisant une propagation supplémentaire de Covid-19 qui pourrait entraîner des décès», a-t-il déclaré.

Peoples Street à Corpus Christi, Texas, commence à être inondée pendant l’ouragan Hanna (Corpus Christi Caller-Times / AP)

Diverses ressources et personnels pour répondre à la tempête étaient en attente dans tout l’État, y compris des équipes de recherche et de sauvetage et des aéronefs.

M. Abbott a déclaré qu’il avait publié une déclaration de catastrophe pour 32 comtés du Texas et avait demandé au gouvernement fédéral d’approuver une déclaration similaire.

Des tornades ont également été possibles pendant la nuit du samedi au dimanche dans certaines parties de la plaine côtière du bas au milieu du Texas.

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