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James Murdoch, fils de Rupert, démissionne du conseil d’administration de News Corp.

toutfilmAugust 1, 2020

James Murdoch, fils du magnat Rupert Murdoch, a démissionné du conseil d’administration de News Corporation, selon un document publié vendredi 31 juillet par l’organisme fédéral américain de réglementation et de contrôle des marchés, la SEC. Cette décision est due à « des désaccords quant à certains contenus éditoriaux publiés par les titres du groupe ainsi que d’autres décisions stratégiques », selon une lettre envoyée au conseil et publiée par la SEC.

Ancien directeur général de 21st Century Fox, qu’il a quitté après l’acquisition par Disney de l’essentiel des actifs du groupe, James Murdoch gère désormais un fonds d’investissement, Lupa Systems. Depuis ce départ, l’homme de 47 ans s’est montré à plusieurs reprises très critique à l’égard du groupe de son père, Rupert Murdoch, et de sa couverture médiatique en général. News Corp. possède notamment le Wall Street Journal et le New York Post aux Etats-Unis, ainsi que le Times et le Sun au Royaume-Uni.

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Longtemps considéré comme un héritier possible de l’empire familial, James Murdoch avait dénoncé en janvier le climatoscepticisme de certains médias du groupe, affiché notamment, selon lui, lors de la couverture des gigantesques incendies qui ont dévasté des régions entières d’Australie. Son père s’est lui-même défini comme climatosceptique.

Fracture politique

« Nous sommes reconnaissants envers James pour ses nombreuses années passées au service du groupe », ont réagi Rupert Murdoch et son frère, Lachlan Murdoch, dans une déclaration transmise à l’Agence France-Presse (AFP) par un porte-parole de News Corp. « Nous lui souhaitons le meilleur dans ses futurs projets », ont-ils ajouté.

La fracture est aussi politique : Rupert est un soutien de longue date du président républicain Donald Trump, tandis que James aurait financé la campagne de son concurrent démocrate à l’élection présidentielle, Joe Biden.

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Le départ de James Murdoch intervient à un moment délicat pour le groupe, dont les activités dans les médias ont été contraintes par la chute des revenus publicitaires et la pandémie de Covid-19. En mai, News Corp. a ainsi fait savoir qu’il cesserait d’imprimer plus de cent journaux régionaux et locaux en Australie pour passer à une formule 100 % numérique.

En septembre, le fils Murdoch avait avoué dans une interview au New Yorker être « en réel désaccord » avec certains points de vue exprimés sur Fox News. Son retrait du conseil d’administration accentue un peu plus sa prise de distance vis-à-vis de l’empire familial. Il avait déjà quitté la direction générale de 21st Century Fox après l’acquisition par Disney de l’essentiel des actifs du groupe.

Après la scission de 21st Century Fox, Rupert Murdoch a créé un nouveau groupe, Fox Corporation, qui contrôle le reliquat. A la tête de News Corp., il est aussi président de Fox Corporation, dont Lachlan Murdoch est directeur général et président exécutif. Ce dernier, aux opinions politiques réputées plus conservatrices que celles de James, fait désormais figure de candidat tout désigné pour prendre la relève.

Le Monde avec AFP

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