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Des essais de vaccins contre le coronavirus parmi les projets stimulés par un financement public de 20 millions de livres sterling

toutfilmMarch 24, 2020

Les essais de vaccination font partie d'un groupe de projets de recherche sur les coronavirus qui seront stimulés par des millions de livres de financement gouvernemental.

Un total de six projets se partageront une partie d'un pot de 20 millions de livres mis à disposition pour accélérer la réponse à l'épidémie de Covid-19.

Le secrétaire aux affaires, Alok Sharma, a annoncé lundi les récipiendaires de la première tranche de financement.

Deux des projets soutenus par le gouvernement visent à permettre des tests précliniques et des essais cliniques de vaccins ainsi qu'à aider les chercheurs à développer des processus de fabrication pour produire un vaccin à une échelle d'un million de doses.

D'autres projets couvrent le test de médicaments existants contre Covid-19, le développement d'anticorps pour cibler la maladie et la collecte de données sur les patients pour répondre à des questions urgentes à ce sujet.

M. Sharma a déclaré: «Les scientifiques et chercheurs britanniques ont travaillé sans relâche sur le développement de traitements pour les coronavirus.

“Les projets que nous finançons aujourd'hui seront essentiels dans notre travail pour soutenir notre précieux NHS et protéger la vie des gens.”

Un financement de 2,2 millions de livres ira à une équipe dirigée par le professeur Sarah Gilbert de l'Université d'Oxford, qui met déjà au point un nouveau vaccin Covid-19.

Dans un premier temps, les tests auront lieu chez les adultes âgés de 18 à 50 ans, pour s'étendre ensuite aux personnes de plus de 50 ans et aux enfants d'âge scolaire.

Le vaccin est fabriqué à partir d'un virus inoffensif, un adénovirus, modifié pour produire la protéine de pointe de surface du coronavirus après la vaccination, afin d'amorcer le système immunitaire d'une personne pour reconnaître et attaquer le coronavirus.

Il utilise la même technique qu'un vaccin que l'équipe a précédemment développé pour le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers) étroitement apparenté, qui s'est révélé prometteur dans les tests sur les animaux et les humains à un stade précoce.

Un financement supplémentaire de 0,4 million de livres ira à une équipe dirigée par le Dr Sandy Douglas de l'Université d'Oxford, qui développe des procédés de fabrication pour produire des vaccins contre les adénovirus à une échelle d'un million de doses si les essais cliniques s'avèrent concluants.

Ailleurs, 4,9 millions de livres iront au travail sous la direction du Dr Kenneth Baillie de l'Université d'Édimbourg, du professeur Peter Openshaw de l'Imperial College de Londres et du professeur Calum Semple de l'Université de Liverpool.

Leur projet recrutera 1 300 patients coronavirus au Royaume-Uni et collectera des échantillons et des données pour répondre à des questions importantes sur la façon dont il affecte les gens.

Un projet du professeur Xiao-Ning Xu de l'hôpital Chelsea et Westminster de l'Imperial College de Londres recevra 0,6 million de livres sterling pour des travaux de développement d'anticorps destinés à cibler la maladie.

Un essai clinique visant à tester si les médicaments existants ou nouveaux peuvent aider les patients hospitalisés pour un coronavirus recevra un financement de 2,1 millions de livres sterling.

Le projet, dirigé par le professeur Peter Horby de l'Université d'Oxford, testera d'abord deux thérapies médicamenteuses contre le VIH: le lopinavir-ritonavir et les corticostéroïdes à faible dose.

Un financement supplémentaire de 0,3 million de livres ira à un projet mené par les professeurs Ultan Power et Ken Mills de l'Université Queens de Belfast, qui testent une bibliothèque d'environ 1000 médicaments approuvés pour usage humain sur des cellules en laboratoire.

Ils visent à voir si des médicaments peuvent aider à réduire les effets de l'infection Covid-19 et à identifier ceux qui conviennent pour d'autres tests et essais cliniques dans 12 mois.

Les projets, qui s'étaleront sur une période maximale de 18 mois, sont financés par le ministère de la Santé et des Affaires sociales par le biais du National Institute for Health Research et par UK Research and Innovation.

Le financement s'ajoute aux 20 millions de livres sterling du consortium Covid-19 Genomics UK pour cartographier la façon dont la maladie se propage et se comporte en utilisant le séquençage du génome entier.

Ailleurs, des chercheurs de l'Université d'East Anglia ont lancé un projet d'impression de pièces de ventilation, de masques et d'autres équipements en 3D pour aider à lutter contre les coronavirus.

Ils travaillent avec la communauté technologique pour accéder aux imprimantes 3D et trouver des personnes qualifiées pour concevoir et fabriquer l'équipement au rythme.

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