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Coronavirus: Qantas assurera le premier vol sans escale de Darwin à Heathrow

toutfilmMarch 24, 2020

Qantas doit opérer le premier vol sans escale de Darwin à Heathrow alors que les voyageurs ont du mal à retourner au Royaume-Uni au milieu de la crise des coronavirus.

Son service phare de Sydney à Londres passe généralement par Singapour mais, en raison des restrictions de voyage sur les voyages internationaux, la compagnie aérienne a été obligée de trouver une autre route.

Le transporteur australien Qantas assurera temporairement son vol Sydney-Londres via la capitale du Territoire du Nord de l'Australie, où l'Airbus A380 s'arrêtera pour faire le plein.

Le vol vers le plus grand aéroport du Royaume-Uni au départ de Darwin prendra 16 heures et 45 minutes – ce serait le premier vol sans escale entre les deux destinations.

L'itinéraire temporaire ne fonctionnera que cette semaine, avant que Qantas ne suspende tous les vols internationaux jusqu'au 31 mai au plus tôt.

Elle survient après que des infirmières du NHS ont accusé le gouvernement de «leur tourner le dos», car elles ont été bloquées en Australie à la suite de nombreuses annulations de vols.

Laura Mclaughlin, qui vit à Sydney depuis trois ans, a organisé un groupe de plus de 50 employés du NHS qui souhaitent retourner au Royaume-Uni et rejoindre le service de santé en réponse à la pandémie de Covid-19.

Laura Mclaughlin rentrera de Darwin par avion (Document / PA)
Laura Mclaughlin rentrera de Darwin par avion (Document / PA)

L'homme de 27 ans, originaire de Preston, a travaillé comme infirmière en cas d'accident et d'urgence dans un hôpital de Southport, dans le Merseyside.

Elle a dit qu'elle avait été en contact avec d'anciens collègues du Royaume-Uni au sujet du retour au travail, qui ont dit qu'ils étaient «si à court de personnel» qu'ils avaient besoin d'autant d'aide que possible.

Mme Mclaughlin a déclaré qu'elle avait réussi à obtenir un siège sur le vol de Darwin à Heathrow, mais qu'il y avait un certain nombre de membres du personnel du NHS, y compris des médecins et des physiothérapeutes, qui sont toujours à la recherche d'un itinéraire pour revenir au Royaume-Uni.

“Nous sommes allés à l'ambassade, essayant de mettre la main sur des gens pour nous aider, mais nous n'obtenons tout simplement aucune réponse”, a déclaré Mme Mclaughlin à l'agence de presse de l'Autorité palestinienne.

“Je ne pense pas que ce soit assez bon. Nous devons donner la priorité aux vols pour que les travailleurs clés du NHS rentrent chez eux pour aider à la pandémie.

«J'espère que ce vol sera confirmé pour demain, mais il aide toujours toutes les autres personnes en chemin à rentrer chez elles.»

Elle a déclaré que les vols aller simple vers le Royaume-Uni coûtaient plus de 13 000 dollars (6 600 £), ajoutant: «En tant qu'infirmières, nous n'avons pas ce genre d'argent pour pouvoir réserver un vol et rentrer chez nous.

«Nous avons vraiment hâte de venir vous aider, mais nous nous sentons tous un peu comme si tout le monde nous tournait le dos en ce moment.

«C’est un si long chemin d’être coincé sans aucun vol sans l’aide de l’ambassade ou du gouvernement.»

Mme Mclaughlin a déclaré que le retour des infirmières de la retraite était «fantastique», mais a déclaré que de jeunes infirmières du monde entier souhaitaient revenir pour aider le NHS.

Le paramédic Ned Starling, qui travaille pour le London Ambulance Service depuis cinq ans, a déclaré avoir passé toute la journée de mardi à l'aéroport international de Sydney à la recherche de vols.

M. Starling a déclaré qu'il faisait partie d'un groupe Facebook avec plus de 500 employés du NHS (Ned Starling / PA Wire)
M. Starling a déclaré qu'il faisait partie d'un groupe Facebook avec plus de 500 employés du NHS (Ned Starling / PA Wire)

Le jeune homme de 28 ans, qui voyage en Australie depuis trois mois avec sa petite amie, qui est infirmière, a déclaré qu'il faisait partie d'un groupe Facebook avec 500 autres travailleurs du NHS cherchant à rentrer d'Australie.

“S'il existe un moyen de simplement promouvoir cette idée qu'en cas de rapatriement, il y a tout un tas de gens utiles qui sont prêts à revenir maintenant, dès que possible, pour travailler”, a-t-il déclaré à PA.

«Personnellement, je pense que ce sont des gens qui doivent être de retour au pays.

«Ma raison de vouloir revenir est vraiment parce que je veux fournir de l'aide à la maison.»

Une porte-parole du Foreign and Commonwealth Office (FCO) du Royaume-Uni a déclaré: «Nous reconnaissons que les touristes britanniques à l'étranger éprouvent des difficultés à retourner au Royaume-Uni en raison des voyages internationaux sans précédent et des restrictions nationales qui sont introduites dans le monde – souvent avec très peu ou sans préavis.

«Le FCO travaille sans relâche pour aider les voyageurs britanniques dans cette situation afin de leur permettre de revenir au Royaume-Uni.»

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