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Coronavirus – la science: Covid-19 va-t-il mourir cet été?

toutfilmMarch 22, 2020

Cela fait partie d’une série de mises à jour régulières du rédacteur en chef d’Irish Times Environment and Science, Kevin O’Sullivan, qui examine les initiatives scientifiques et les développements sur le coronavirus. La première partie peut être trouvé ici

'Quand cela se finira-t-il?'

L'aspect horrible de la pandémie de Covid-19 est que personne ne sait quand elle prendra fin. Cela soulève des questions difficiles: reviendra-t-il comme la grippe saisonnière? Sera-t-il tué par les conditions estivales?

Des coquilles vides et simulées de SARS-CoV-2 (le terme médical pour le virus), peuvent aider à expliquer à quel point le virus résiste à la chaleur, à l'humidité et à d'autres changements environnementaux, disent les physiciens de l'Université de l'Utah.

Ils veulent comprendre comment il réagit au fil des saisons, notamment si l'été fera quelque chose pour ralentir la propagation.

«Le coronavirus se propage de la même manière que le virus de la grippe, sous forme de petites gouttelettes de mucus en suspension dans l'air. Les virus perdent leur infectivité parce que les particules perdent leur intégrité structurelle », a expliqué le physicien de l'Université d'Utah Saveez Saffarian.

“La physique de la façon dont les gouttelettes évoluent dans différentes conditions de température et d'humidité affectent leur infectiosité.”

Les scientifiques évaluent comment la coque extérieure protectrice du virus réagit dans différentes conditions. Les virus ne sont pas capables de faire quoi que ce soit par eux-mêmes, car ce sont simplement des coquilles avec des instructions génétiques cachées à l'intérieur; lorsqu'un virus envahit les cellules d'un hôte, il utilise la machinerie de cette cellule pour se répliquer, encore et encore.

Les chercheurs travaillent sur des versions factices de la coque extérieure protectrice du virus. En utilisant la constitution génétique séquencée de Covid-19, ils construisent des versions synthétiques de ces coquilles sans génomes viraux à l'intérieur, qui ne sont pas infectieuses. «Nous faisons une réplique fidèle de l’emballage du virus qui contient tout», a déclaré son collègue Michael Vershinin. “L'idée est de comprendre ce qui fait que ce virus se désagrège, ce qui le fait tiquer, ce qui le fait mourir.”

Ils espèrent découvrir dans quelle mesure le virus se transmettra dans différentes conditions, de l'extérieur dans la chaleur estivale à l'intérieur dans des bureaux climatisés. Cela pourrait influer sur la durée des politiques de distanciation sociale et de verrouillage.

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