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Coronavirus: «Il n'y a littéralement aucune issue», explique un Irlandais coincé au Pérou

toutfilmMarch 22, 2020

Lorsque le Pérou a annoncé le 16 mars son verrouillage national contre les coronavirus, Gearóid McKendrick (28 ans), originaire de Galway, était à Machu Picchu sans signal téléphonique et donc inconscient de la fin soudaine de ses vacances.

“Ce n'est que lorsque nous nous sommes réveillés à l'auberge le lendemain matin que nous avons appris que le verrouillage avait été annoncé et que nous avions jusqu'à minuit pour quitter le pays”, explique l'informaticien qui parcourt l'Amérique du Sud depuis décembre.

Immédiatement, il a tenté de contacter Air Canada qu'il devait rentrer de Colombie le mois prochain: «J'ai appelé et leur ai envoyé des courriels, mais je n'ai toujours pas réussi à communiquer.»

Les efforts pour contacter sa compagnie d'assurance voyage pour voir si cela couvrirait les frais supplémentaires d'un nouveau vol de retour se sont également révélés vains. “Je n’ai eu aucune réponse de leur part, donc je ne sais pas quoi faire”, dit-il, parlant de l’auberge de Cusco où il a été enfermé toute la semaine.

Il a ensuite tenté de prendre un vol avec le transporteur colombien Avianca, mais cela s'est avéré impossible car son bureau de Cusco était submergé par des personnes ayant la même idée. Il n'y avait pas assez de temps pour sortir d'un bus du Pérou avant la fermeture des frontières ou même jusqu'à la capitale Lima, à 24 heures de route.

Ce fut une évolution remarquable dans un pays qui semblait peu préoccupé par la pandémie de Covid-19 lorsque McKendrick entra au Pérou le 10 mars. Il fait partie d'une centaine de voyageurs irlandais coincés dans la nation andine que le Tánaiste Simon Coveney affirme que le gouvernement travaille à ramener à la maison. “Les Irlandais ici ne s'attendent pas à obtenir un vol gratuit pour rentrer chez eux ou quelque chose comme ça”, a-t-il insisté. «Nous sommes plus que disposés à payer un montant raisonnable. Le problème est qu'il n'y a littéralement pas d'issue et qu'il n'y a pas de fuite pour nous. »

À un moment donné, il semblait qu'un vol charter Avianca serait organisé pour transporter les Irlandais bloqués à plus de 3 500 $ US (3 250 €) le billet, un tarif que McKendrick aurait eu du mal à payer. Mais ce plan ne s'est pas concrétisé jusqu'à présent.

Il a été en contact avec le consulat irlandais au Pérou et l'ambassade au Chili voisin et malgré un courriel quotidien du ministère des Affaires étrangères, McKendrick dit que la situation est frustrante: «Je comprends qu'ils font tout ce qu'ils peuvent pour nous aider. Mais ce n'est que le manque d'informations en ce qui concerne la solution pour nous ramener à la maison. »

Il craint également que tout vol éventuel ne l'oblige à se rendre à Lima alors que le verrouillage signifie «se rendre à l'aéroport de Cusco, sachez que Lima est un défi». McKendrick est le seul citoyen irlandais de son auberge où il est l'un des 15 touristes étrangers, dont deux amis gallois avec lesquels il voyage depuis quelques semaines. La police patrouille dans les rues à l'extérieur pour s'assurer que les gens ne sortent que pour acheter de la nourriture et des médicaments et qu'ils entreraient même dans d'autres foyers de la ville pour imposer une distanciation sociale.

Le groupe de l'auberge, qui comprend également des voyageurs australiens et néerlandais, est bien entretenu avec les propriétaires servant le petit-déjeuner tous les jours et partagent des informations et organisent des soirées cinéma pour aider à passer le temps.

McKendrick est également en contact régulier avec sa famille à la maison. Mais au fil du temps, il est de plus en plus préoccupé par le retard dans la résolution de sa situation: «J'ai un problème de santé sous-jacent pour lequel je prends des médicaments sur ordonnance et il me reste un approvisionnement de trois semaines. Des trucs comme ça vous préoccupent tout le temps. »

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