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Coronavirus : deux couples d'Héraultais confinés dans un paquebot au large du Chili

toutfilmMarch 24, 2020

Une quarantaine de cas de suspects, pouvant être des malades du coronavirus, ont été signalés dimanche sur ce navire qui transporte 1 800 personnes, dont une centaine de Français. Françoise et Bernard Soubra, originaires de Saint-Gély-du-Fesc, ne peuvent plus quitter leur cabine.

“On n’était pas très tranquilles ces derniers jours, mais depuis dimanche soir, nous sommes très inquiets.” A Montpellier, Béatrice Abbe Soubra avoue son impuissance et son angoisse. Françoise et Bernard Soubra, ses parents, qui vivent à Saint-Gély-du-Fesc dans l’Hérault, et un couple de leurs amis originaires de Béziers, sont depuis ces derniers jours dans une situation difficile.

1200 passagers à bord du Zaandam

Partis le 4 mars en voyage en Amérique Latine, ils ont embarqué pour une croisière sur un paquebot, le Zaandam, le 7 mars à Buenos Aires, et devaient débarquer à Santiago du Chili le 21 mars. Le navire, qui appartient à la compagnie américaine Holland America Line (HAL) transporte 1800 personnes, dont 1200 passagers, parmi lesquels se trouveraient une centaine de Français.

Les frontières et les ports du Chili fermés le 14 mars

Problème: le 14 mars, le Chili a fermé ses frontières aériennes et ses ports, et refusé au bateau la possibilité de débarquer ses passagers. “Désormais, aucun pays n’en veut, et le capitaine est en train de négocier pour pouvoir emprunter le canal de Panama, en espérant pouvoir rejoindre la Floride d’ici une semaine” explique Béatrice Abbe Soubra.

Âgés de 74 et 76 ans, Françoise et Bernard, professeur de lettres et ingénieur en travaux publics retraités, se sont au départ adaptés à la situation. Mais dimanche, la compagnie a publié un communiqué indiquant que 42 personnes (13 passagers et 29 membres d’équipage) étaient malades à bord. Il s’agit pour l’instant de cas suspects, le bateau n’étant pas équipé pour pratiquer des tests au coronavirus.

Comment être pris en charge médicalement au milieu du Pacifique ?

“Jusque-là, ils ignoraient qu’il y avait des malades à bord, ils ne se plaignaient pas de la situation. Maintenant c’est différent, tout le monde est confiné, ils sont dans leur cabine sans pouvoir ouvrir leur hublot. Ils n’ont rien à faire à part attendre qu’on leur apporte leur repas. Et ils sont là avec l’angoisse qui monte, parce que la maladie peut se déclarer et qu’ils ne savent comment être pris médicalement en charge au milieu du Pacifique.”

La plupart des compagnies de croisière ont suspendu leurs activités pour un mois à partir du 13 mars, mais les difficultés ont surgi pour les croisières qui étaient en cours, surtout lorsque des cas suspects ou avérés ont été signalés à bord. Jeudi, 640 passagers ont été débarqués à Marseille du Costa Luminosa, un paquebot de Costa Croisières, parti de Floride début mars et dont plusieurs passagers ont été testés positifs au coronavirus.

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